Guía de cuchillos para principiantes

Mango y Hoja - Cuchillos

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Comencemos por lo más simple. Un cuchillo está compuesto por dos partes principales: el mango (o cabo) y la hoja.

La hoja tiene una punta, que usualmente determina su uso, estilo y connotación. La parte superior de la hoja se denomina lomo, y en su unión con el mango (la espina) se encuentra su mayor grosor. Cuanto más ancha y gruesa sea la espina, más fuerte será la hoja a través de su longitud. La hoja se continúa por dentro del mango con la espiga. Hay cuchillos en los que la espiga forma una sola pieza con la hoja, a éstos se los denomina cuchillos enterizos (o en inglés: full tang). También los hay de espiga completa y media espiga, entre otros.

El mango se verá afectado por el tipo de espiga que tenga el cuchillo. El mango de un cuchillo enterizo será muy distinto al de uno con espiga japonesa. Como norma general, se entiende que los mejores cuchillos de supervivencia deben ser enterizos (o full tang). Esto le provee a la herramienta una fortaleza y durabilidad únicas. Sin embargo, muchos otros ejemplares de alta gama utilizan otro tipo de espiga, sin perder las cualidades que busca el más exigente comprador.

El mango puede estar hecho de diferentes materiales: madera, polímeros, goma, Micarta, cuero, hueso, G-10, acero, o simplemente ser esqueletado (en donde la misma espiga del cuchillo es, a la vez, su mango).

Los mangos también se dividen en aquellos con cachas removibles y cachas fijas.

Partes del cuchillo

Partes del cuchillo

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Punta – es la parte del cuchillo en donde se unen el lomo y el filo. La punta se usa en general para pinchar y clavar.

Recazo – es la parte posterior de la hoja (opuesta a la punta)

Filo – es la parte de la hoja que se utiliza para cortar. Se extiende desde la punta hasta el recazo.

Lomo – es la parte superior de la hoja (opuesta al filo)

Guarda  o defensa– es la parte de unión del mango con la hoja. Por lo general tiene algún tipo de relieve que sirve de tope, para que la mano no se deslice hacia la hoja.

Espiga – como ya habláramos, es la parte de la hoja que se extiende hacia el interior del mango.

Cachas – son las partes que se unen a la espiga para formar el mango.

Pernos o remaches – son los pasadores que se utilizan para unir las cachas a la espiga, para asegurar el mango.

Talón – es la parte posterior del mango. En algunos cuchillos de supervivencia el talón es parte de la espiga, y algunos lo denominan “rompe cocos”, porque se suele utilizar para golpear y romper elementos.

Tipos de hojas, según su forma

Existe una gran variedad de tipos de hojas determinados por su geometría. A continuación mostramos los tipos de hojas más usados en cuchillos de supervivencia:

Estándar o Barco

Cuchillo Helle Temagami

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Este tipo de hoja termina en un filo curvo y un lomo recto. El lomo romo le permite al portador utilizar sus dedos o mano para imprimir fuerza de corte. También provee peso y fuerza. La curva permite concentrar la fuerza en un área pequeña, mejorando y facilitando el corte. Esta hoja es buena para tajar, picar y rebanar.

Fileteador o de Punta Curva

cuchillo fileteador de punta curva

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Esta hoja termina curvándose hacia arriba. Esto le permite a un cuchillo liviano tener una mayor curva de filo. Este tipo de hoja es ideal para filetear y despellejar. Esta geometría agranda sustancialmente el área de corte.

Bowie

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Este tipo de hoja es igual que una estándar, pero con el extremo del lomo recortado, formando una concavidad. Los cuchillos con este tipo de hoja llevan el nombre del coronel estadounidense James Bowie, quien era conocido por su destreza con los mismos. Si su “falso filo” está afilado, incrementa enormemente su capacidad para clavar y pinchar. Es muy común en cuchillos de bolsillo, navajas y algunos cuchillos de supervivencia.

Punta Caída

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Las hojas de punta caída tienen una curva convexa en el extremo del lomo. Su manejo es similar a la hoja Bowie, pero es menos eficaz a la hora de clavar. Los navajas suizas, o cortaplumas, a menudo usan puntas caídas en sus hojas principales.

Punta de Lanza

crkt+punta de lanza

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Una hoja con punta de lanza termina en un extremo simétrico. Este tipo de hoja puede tener doble filo o un filo falso en la parte superior. A veces también pueden tener afilada sólo una parte del segundo filo. Como los de punta caída también se usaban para corta plumas (para escribir). Hoy en día son muy comunes en cuchillos de bolsillo. Algunos cuchillos para lanzar usan este tipo de hoja, pero sin lomo, siendo solo una pieza plana de metal.

Daga

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La daga es una hoja simétrica con punta de aguja, altamente afilada en ambos bordes. Ha sido históricamente utilizada en cuchillos de combate como los Fairbairn–Sykes de la segunda guerra mundial.

Castradora

cuchillo castrador

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Lleva este nombre debido que antiguamente se utilizaba este tipo de hoja para castrar animales. Tiene un filo único recto, que se curva abruptamente en la punta. El lomo se une con el filo a través de un pequeño recorte recto. Este tipo de hojas se utiliza comúnmente para despellejar.

Tanto Occidental

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Esta hoja está creada a semejanza occidental de la pequeña espada japonesa Tant?. El cuchillo tanto occidental suele ser recto, pero también puede tener una leve curvatura. El recorte del lomo suele tener un ángulo de 60 a 80 grados, y suele estar afilado.

Pata de oveja

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Tiene un filo recto y un lomo recto que termina en curva pronunciada. Da el máximo control, ya que su lomo romo permite ser sostenido por los dedos. Los cuchillos con este tipo de cojas son usados para tallar y recortar las pezuñas de las ovejas.

Wharncliffe

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Tiene un perfil similar a la hoja de pata de oveja, pero la curvatura del lomo comienza más cerca del cabo, y es más gradual. El grosor suele ser mucho mayor al promedio de un cuchillo de su mismo tamaño.

Ulu

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Este tipo de hojas están hechas de un segmento de un disco afilado. Esta hoja no tiene punta, y su mango se encuentra en la parte central. Es muy útil para raspados y también para rebanar. Los cuchillos de este tipo tienen la máxima robustez. Es muy utilizado en trabajos de talabartería.

Antes de elegir

A la hora de elegir un cuchillo debes pensar muy bien cuál será el uso que le darás, puedes pensar cuál será la principal tarea del mismo. Elegir el tipo de hoja, mango y espiga según dichas necesidades. Luego, por supuesto, deberás tener en cuenta el rango de precios en el que quieres moverte, y cuál es la mejor calidad que puedes obtener por tu dinero. El propósito de nuestra Guía de Cuchillos de Supervivencia es la de guiarte con todo esto, para que puedas tomar la mejor decisión, y la más racional.

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